WTO成员提交议案,旨在促进电子商务探索性工作

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发布时间:2018-04-22 11:49

WTO成员提交议案,旨在促进电子商务探索性工作

2018-04-23 10:07来源:ICTSD-ChinaWTO/巴西

原标题:WTO成员提交议案,旨在促进电子商务探索性工作

世贸组织成员在过去的几周里提出了许多议案,它们是探索性工作的一部分,以辅助相关利益方在电子商务贸易方面的未来谈判。

这个筹备过程是基于“电子商务联合声明”,该声明是去年12月WTO的71个成员在阿根廷布宜诺斯艾利斯举行的第十一届WTO部长级会议(MC11)上签署的。(《桥周报》,2017年12月14日)

“我们重申全球电子商务的重要性及其为包容性贸易和发展所创造的机会。我们一致同意在WTO内推进电子商务工作,以便更好地利用这些机会,”成员们在去年的联合声明中说。

“我们也承认WTO在推动形成开放、透明、非歧视性和可预测监管的电子商务便利环境上具有重要作用,”声明中继续表示。

新议案力图组建探索性工作,并确定可能构成未来协议基础的潜在因素。提交各项新议案的成员有:阿根廷、哥伦比亚和哥斯达黎加(JOB / GC / 174);新西兰(JOB / GC / 175);巴西(JOB / GC / 176);日本(JOB / GC / 177);美国(JOB / GC / 178);新加坡(JOB / GC / 179); 日本(JOB / GC / 180);俄罗斯(JOB / GC / 181);和中国台北(JOB / GC / 182)。

提交的材料显示,成员们在几个具体探索性领域可能有重合的兴趣,包括市场准入承诺、贸易便利化、消费者保护和数据流动。消息人士称,致力于联合声明下一步工作的联盟将于5月和6月再次召开会议,并于7月进行盘点。

讨论基本原则与愿景

各项提案强调了在这一领域制定新规则的重要性,例如WTO如何展现其能力以适应重塑全球经济格局的技术变动。

阿根廷、哥伦比亚和哥斯达黎加共同强调,电子商务议程的进展将是“恢复WTO谈判功能道路上的一个里程碑。”

日本指出,世贸组织现有框架是“在互联网技术发展之前制定的”,“它可能没有充分考虑到最新技术的影响”,强调需要加强WTO的职责与数字经济的相关性。

美国提交的文件称,“就这些规定达成共识也将展现世贸组织应对全球经济转型的能力”。

各项提案还打算界定现行WTO规则运用到电子商务方面的作用,许多提案指出,应以这些规则作为出发点。日本、新西兰和新加坡等一些国家也表示,从自由贸易协定中汲取经验教训是有意义的。

新西兰建议,谈判应该利用WTO 1998年电子商务工作计划中的已有资源,敦促成员不要重复已经完成的工作,而是使这项新的探索性工作集中在通过潜在贸易规则来解决具体的政策问题。

阿根廷、哥伦比亚和哥斯达黎加提议理清现有规则,并在必要时制定新的规则,以在系统内解决新发展或差异。

俄罗斯的文件将电子商务问题分为WTO法律框架下需进一步澄清的问题,以及现有WTO规则并未涵盖的电子商务相关问题。俄罗斯提出的工作框架优先考虑了现有WTO协定中有关电子商务壁垒的差距,以此作为了解未来协议潜在收益的第一步。

“我们建议未来的讨论应涵盖电子商务所有方面,而不要分割讨论电子商务话题,”俄罗斯的提案表示。

鉴于电子商务的复杂性和交叉性,阿根廷、哥伦比亚和哥斯达黎加的联合提案也强调,在构建探索性工作时“一致的谈判议程”和“整体分析”的重要性。

各项提案还涉及在这些讨论中强调发展的重要性,从而有助于确保新的电子商务规则对包容性增长的贡献最大化。这一承诺记载于联合声明的文本中,该声明表示,签署方“承认发展中国家所面临,尤其是(最不发达国家)、微型和中小企业,与电子商务相关的特殊机遇和挑战。”

巴西强调促进妇女作为消费者和贸易商参与电子商务,这是WTO电子商务所有成果的一个关键方面,并强调必须处理对小企业的挑战。新西兰也指出了电子商务对妇女、微型和中小型企业、农村社区的重要意义。

巴西的非正式文件进一步强调,发展是探索性工作的核心和“跨领域”因素,呼吁就发展中国家在电子商务和深度需求评估方面所面临的挑战和机遇进行对话。

文件提出了一种灵活的方法,允许发展中国家和最不发达国家(LDC)成员选择哪些部分他们在未来的谈判中准备讨论,这将建立实施具体部分的分层时间表。

它写道:“灵活结合不同的成果,这可以确保为每一个发展中成员和最不发达成员量身定制其雄心水平,而不必降低整个电子商务谈判的整体水平。”

阿根廷、哥伦比亚和哥斯达黎加的文件强调,“发展中国家在限制市场开放和承担监管问题的新义务方面需要灵活性。”它还建议探索同贸易促进援助项目的潜在协同作用,或借鉴 WTO贸易便利化协议(TFA)实施机制的经验。

一些文件重申,谈判必须与联合声明一致,向所有成员开放,这些文件包括阿根廷、哥伦比亚和哥斯达黎加的提案、新西兰和俄罗斯各自的提案。

“我们深信,上述探索性工作的成功取决于所有WTO成员的积极参与,如果没有这样,成员就不可能在国际层面制定关于有效监管电子商务问题的通用规则”,俄罗斯的文件写道。“因此,我们鼓励签署联合声明的WTO成员尽最大努力让尽可能多的成员参与到探索性工作中。”

市场准入与贸易便利化

许多成员将与电子商务相关的商品和服务贸易部门的市场准入性与改善市场准入承诺纳入探索性工作议程的一部分,这些成员有阿根廷、哥伦比亚和哥斯达黎加;巴西;美国;日本;中国台北和新加坡。

例如,新加坡侧重于商品和服务的市场准入,以此作为促进发展中国家基础设施发展的方法,并克服阻碍最不发达国家广泛使用电子商务的基础设施差距。

美国、新加坡和新西兰等成员也注意到目前不对电子传输征收关税的做法的价值,新加坡和新西兰认为可以使之成为永久行为,以便为商家和消费者创造更加具有预测性的商业环境。

“互联网为国际贸易带来的最重要价值是,供应商能够跨越很大的地理距离和严格的政治或国家边界,直接接触潜在的海外客户,而不是仅仅依靠实际接触,因而能进入市场,”中国台北的文件表示。“我们相信,这些措施应该是有纪律和受约束的,否则改善电子商务市场准入这一主要优点就会消失。”

与此同时,巴西称电子商务便利化“可以很容易地转化为规则制定条款”,援引了该问题的“技术、具体且无争议的性质”。

为创建有利的电子商务环境,在指导工作方面成员们指出了国内监管框架之间通用性(interoperability)所能起到的关键作用,以消除跨国经营者的障碍。日本专门指出WTO在区域和国际层面上促进政府间活动所能发挥的作用,以鼓励规则的协调。

各项提案还涉及以电子方式获取行政文件的需求,这也被称为无纸贸易,以降低中小企业参与电子商务活动的成本。

新西兰、巴西和日本等成员也提到电子认证方法和/或在线支付的使用权,它是实现在线交易的方式。巴西和新加坡鼓励成员确保其法律制度允许以电子方式签订合同。

几项议案提及了增进信任和促成安全环境的其他措施,包括保护在线消费者免受商业欺骗行为的侵害;保护电子商务用户的个人信息;识别网络安全威胁;以及处理垃圾邮件和未经请求的电子消息。

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